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Pourquoi le moment du bain est-il si important chez les éléphants?

Il est très fréquent de voir les éléphants prendre un bain de boue en fin de journée. Ce moment est primordial chez les éléphants pour plusieurs raisons.

Bain de boue en fin de journée dans la réserve de Nxai Pan, Botswana 2016 - G.Morlus


La journée de l'éléphant est rythmée par ses allées et venues au point d'eau pour plusieurs raisons.


  • Evidemment pour s'abreuvoir car un éléphant adulte consomme 160 litres d'eau par jour. Cette eau est nécessaire pour digérer les 300kg de nourriture quotidienne qu'il ingère.

  • Refroidir son corps, comme nous le faisons nous-mêmes quand il fait très chaud en prenant un bain. L'évaporation de l'eau abaissera la température à la surface de la peau.

  • Enduire son corps de boue. Ainsi il emprisonne tous les parasites présents sur sa peau dans une boue épaisse. Avec le soleil, la boue va se durcir. Ensuite il se frottera sur un arbre pour enlever la croûte de boue, chassant ainsi tous les insectes emprisonnés. Il a inventé le gommage bien avant les esthéticiennes!


Kruger, Afrique du Sud, 2018 - G.Morlus

En plus de son utilité sur le plan physiologique, le bain chez les pachydermes est un moment social très important, surtout chez les jeunes et adolescents.

Chobe, Botswana, 2016 - G.Morlus


Dernière phase du gommage, les pachydermes viennent se frotter contre un arbre pour enlever la boue séchée.

On aperçoit sur la partie gauche du tronc de la boue déposée lorsque les animaux se frottent.

Kruger, Afrique du Sud, 2018 - G.Morlus



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